Pluuto-sond püüdis pildile oma järgmise sihtmärgi ({{commentsTotal}})

Neptuuni-tagune objekt MU-69.
Neptuuni-tagune objekt MU-69. Autor/allikas: NASA/JPL-Caltech/SwRI

Päikesesüsteemi äärealasid uuriv sond New Horizons tegi esimesed ülesvõtted oma järgmisest sihtmärgist – Neptuuni-tagusest objektist 2014 MU69.

New Horizons kogus 2015. aastal kuulsust möödalennuga Pluutost – varem planeetide sekka arvatud kääbusplaneedist. Taevakeha osutus sondi tehtud vaatluste põhjal arvatust mitmenäolisemaks ja muutlikumaks. Näiteks nähti selle taevas pilvi ning kääbusplaneedi pinnal luiteid, hiiglaslikke jäämägesid ja isegi pinnaalusele ookeanile viitavaid märke.

Möödalennu järel otsustati võtta kurss külma ja tillukese Kuiperi vöö objekti 2014 MU69 suunas, mis avastati alles pärast sondi Pluuto suunas teele saatmist 2005. aastal. 2014 MU69 asub Päikesest ligikaudu 6,49 miljardi kilomeetri kaugusel. Astronoomide hinnangul on keha läbimõõt 25-45 kilomeetrit ehk umbes kümme korda suurem kui tüüpilisel komeedil. Ultima Thuleks kutsutava objekti palja silmaga nägemiseks peaks see olema ligikaudu 200 miljonit korda eredam.

Nüüd avaldatud piltide tegemise ajal asus New Horizons kehast umbes 150 miljoni kilomeetri kaugusel. Isegi siis olid Ultima Thule taustal paiknevad tähed sellest kuni 17 korda eredamad.

Eelnevalt olid teinud astronoomid selles pilte vaid Hubble'i kosmoseteleskoobiga. 2017. aasta suvel tehtud vaatluste kohaselt on MU69 piklik ja väikese läbimõõduga või on tegu hoopis kahe üksteise ümber tiirleva objektiga. Samuti tiirleb selle ümber väike kuu.

Objekti pildile püüdmine võimaldab täpsustada sondi trajektoori. Plaani kohaselt möödub New Horizons Ultima Thulest 1. jaanuaril 2019 ligikaudu 3500 kilomeetri kauguselt. Teadlased loodavad, et möödalennu ajal kogutavad andmed võimaldavad paremini aru saada, kuidas moodustusid väikestest MU69 sarnastest kehadest planeedid.

Toimetaja: Jaan-Juhan Oidermaa



ERR kasutab oma veebilehtedel http küpsiseid. Kasutame küpsiseid, et meelde jätta kasutajate eelistused meie sisu lehitsemisel ning kohandada ERRi veebilehti kasutaja huvidele vastavaks. Kolmandad osapooled, nagu sotsiaalmeedia veebilehed, võivad samuti lisada küpsiseid kasutaja brauserisse, kui meie lehtedele on manustatud sisu otse sotsiaalmeediast. Kui jätkate ilma oma lehitsemise seadeid muutmata, tähendab see, et nõustute kõikide ERRi internetilehekülgede küpsiste seadetega.
Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: