Galapagosel ilmutas end väljasurnuks peetud hiidkilpkonn

$content['photos'][0]['caption'.lang::suffix($GLOBALS['category']['lang'])]?>
Leiukoha järgi andsid uurijad roomajale nimeks Fernanda. Autor/allikas: Galapagos Conservancy

Galápagose saartel elab vähemalt üks hiiglasemõõtu kilpkonn, keda teadlased pidasid juba üle sajandi väljasurnuks, vahendab Live Science.

Teadlased kohtasid emast kilpkonna 2019. aastal ekspeditsioonil Galápagose Fernandina saarel. Leiukoha järgi andsid uurijad roomajale nimeks Fernanda, märgitakse Galápagose looduskaitseameti pressiteates.

Toona olid leidjad enda sõnul veendunud, et üksildane kilpkonn oli nii-öelda kadunud fernandina hiidkilpkonn (Chelonoidis phantasticus). Samanimelise saare põlisliiki peeti Fernandina vulkaani purske tõttu juba 112 aastat väljasurnuks. Saamaks esmamuljele kinnitust, saatsid leidjad kilpkonna vereproovid Yale'i Ülikooli geneetikutele.

Yale'i uurimisrühm võrdles äsja leitud kilpkonna geene ainsate teadaolevate kilpkonnageenidega, mis pärinevad 1906. aastal Fernandina saarelt leitud isaselt C. phantasticus kilpkonnalt. Yale'i uurijad kinnitasid, et kilpkonnad on lähedases suguluses ja Fernanda on tõepoolest sama liiki.

Galápagose looduskaitseameti teaduse ja looduskaitse asepresidendi James Gibbsi sõnul on Fernanda saare hiidkilpkonn olnud üks Galápagose suurimaid mõistatusi. Gibbs lisas, et võib-olla taasavastati kadunud liik veel viimasel hetkel. Seetõttu tuleks saar tema sõnul teiste kilpkonnade leidmiseks läbi otsida.

Uurijad püüavad nimelt seekord ära hoida Pinta saare kilpkonna (C. abingdoni) viimase esindaja, kuulsa Üksiku George'iga juhtunut. Too suri 2012. aasta juunis ligi 100-aastasena, olles aretuspüüdlustele vaatamata endiselt järglasteta.

Ka Galápagose rahvuspargi juht Danny Rueda Córdova tõdes, et Üksiku George'i saatus ei tohi korduda. Ühes oma meeskonnaga plaanib ta alates septembrist Fernandina saare põhjalikult läbi otsida. Fernanda pole siiski tõenäoliselt üksi. Teadlased avastasid saarel asuvalt vulkaanilt jälgi vähemalt kahest kilpkonnast, kes võivad kuuluda samasse liiki.

Kui uurijad peaks leidma mõne sama liiki isase hiidkilpkonna, püüavad nad Galápagose rahvuspargi hiidkilpkonnade paljunduskeskuses teda Fernandaga kokku viia. Kui paljunduspüüdlused vilja kannavad, kasvatavad looduskaitsjad nende järglased vangistuses üles ja lasevad roomajad seejärel Fernandina saarel tagasi loodusesse.

Hiidkilpkonnade arvukus vähenes Galápagose saartel märkimisväärselt 19. sajandil vaalapüüdjate ja piraatide ülepüügi tõttu, märgitakse pressiteates. Nüüd elab saarestikus hinnanguliselt 200 000–300 000 isendit, mis moodustab algsest arvukusest 10–15 protsenti.

Toimetaja: Airika Harrik

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: