Saturni lähedalt leiti 20 uut kuud ({{contentCtrl.commentsTotal}})

Värske loenduse kohaselt on Saturn kõige kuurikkam Päikesesüsteemi planeet.
Värske loenduse kohaselt on Saturn kõige kuurikkam Päikesesüsteemi planeet. Autor/allikas: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Rõngastega planeedi ümber tiirleb kokku vähemalt 82 kaaslast, selgub varem kogutud andmeid põhjalikumalt uurinud teadlaste tööst. Vastleitud kaaslaste toel edestab Saturn oma kuurikkuse poolest isegi Jupiteri.

Leitud kaaslaste läbimõõt jääb kolme kuni nelja kilomeetri vahele, kombates kaasaegsete teleskoopide võimete piire. Aastatel 2004–2007 Hawaiil asuva Subaru teleskoobiga tehtud piltidel paistavad need ainult väikeste täpikestena.

Hoolikalt nende asukoha muutust analüüsides leidis Scott Sheppard teadusasutusest Carnegie kolleegidega, et tegu on Saturni ümber tiirlevate kuudega. Neist 17 liiguvad Saturni pöörlemissuunaga vastupidises, ülejäänud kolm samas suunas. Varem samal viisil Jupiteri ümbrust uurides leidis Sheppard 12 uut kaaslast.

Mõne kilomeetrise läbimõõduga kuud paistavad isegi 8,2-meetrise peegliga teleskoobiga vaadatuna väikeste täppidena. Autor/allikas: Scott Sheppard

Kõik kuud peale ühe saab liigitada juba teada-tuntud kolm rühma, mis tekkisid astronoomide oletuste kohaselt suuremate kuude või teiste taevakehade lagunemisel.

Järelejäänud kaaslase orbiidi kalle langeb kokku küll Saturni ümber keskmiselt kahe aasta ümber tiiru tegeva kuurühmaga, kuid nüüd avastatud kaaslasel võtab see aasta kauem. Töörühma oletuste kohaselt pidi miski selle orbiidi välja venitama või on tegu neljanda senitundmatu rühma esimese esindajaga.

Kuna kaaslaste orbiidi kalle erineb Saturni omast, arvavad astronoomid, et need pidid tekkima vahetult pärast planeedi tekkimist Saturni raskusvälja poolt kinni püütud kehadest. Nõnda võiks nende üksikajalikum uurimine täiendavat infot ka Päikesesüsteemi algusaegade kohta.

Kuudele nime leidmiseks kuulutas Sheppardi töörühm välja võistluse. Tavade järgi peavad olema need pärit innuiitide, norra või gaulide mütoloogiast.

Leitud kuud saab jagada kolme rühma. Autor/allikas: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Toimetaja: Jaan-Juhan Oidermaa

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: