Arktikat asustasid kääbus-türannosaurused ({{contentCtrl.commentsTotal}})

Nanuqsaurus hoglundi
Nanuqsaurus hoglundi Autor/allikas: Karen Carr

Paleontoloogid on Lähis-Arktikast leidnud uue türannosauruste hulka kuuluva dinosauruse säilmed, kelle mõõtmed olid aga perekonna tuntuima liikme Tyrannosaurus Rex'iga võrreldes tühised. Nii jäi sauruse turjakõrgus pelgalt kahe ja kehapikkus seitsme meetri piirile.

Nanuqsaurus hoglundi'ks nimetatud türannosauruse koljufragmendid tulid päevavalgele Alaska osariigi keskusest Fairbanksist ligikaudu 600 kilomeetrit põhja pool asuva Colville'i jõe kaldalt. Kuigi dinosauruste valitsusajal oli kliima märgatavalt soojem, valitsesid kõrgematel laiustel siiski aastaajati suhteliselt ekstreemsed tingimused. Sauruse mõõtmete kahanemiseni viis tõenäoliselt polaarööst tingitud saaginappus. Sama ei saa öelda samuti kõrgetel laiustel elanud Troodoni kohta, kelle mõõtmed hoopis kasvasid.

Anthony Fiorillo ja Ronald Tyoski on seni suutnud saurusest leida vaid üksikud lõua- ja koljufragmendid. Ent eeldades, et Nanuqsaurus'e mõõtmed ja koljuehitus järgib teiste türannosauruste oma, jäi kolju pikkus 60 sentimeetri piirimaile, mille põhjal oleks kogu kehapikkus olnud Tyrannosaurus Rexi omast viie meetri võrra lühem. Sellele vaatamata kuulub 70 miljonit aastat tagasi elanud Nanuqsaurus kindlasti türannosauruste hulka ning annab aimu perekonna mitmekesistumisest.

Samal ajal pole paraku võimalik veel täie kindlusega öelda, kas leitud säilmed kuuluvad täiskasvanu- või alles noorukieas olevale isendile. Koljufragmentidel puuduvad teistele luudele iseloomulikud kasvujooned, mille põhjal sauruste vanust tavaliselt hinnatakse. Täiskasvanuks liigitamist toetab samas asjaolu, et ühel lõualuu tükil leidub teiste dinosauruste puhul vaid täiskasvanute puhul kohatud muster.

Uurimus ilmus ajakirjas PLOS ONE.

Toimetaja: Jaan-Juhan Oidermaa

Allikas: PLOS ONE

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: