Artikkel on rohkem kui viis aastat vana ja kuulub arhiivi, mida ERR ei uuenda.

Päikesetuul puhus Marsi atmosfääri minema

Foto: NASA/GSFC

Marsi atmosfäär oli kunagi palju paksem kui praegu. Õhurõhk oli siis punase planeedi pinna lähedal piisavalt suur, et ka vedelas olekus vett sai seal olla ja voolata, nagu võib arvata ka mõnede pinnavormide järgi. Kuid ajapikku on Marsi atmosfäär muutunud jõudsalt õhemaks ja hõredamaks.

 

NASA teadlased väidavad nüüd uue tõendusmaterjali põhjal senisest kindlamini, et põhjuseks oli päikesetuul. Päikeselt tulvav osakeste vool, mis atmosfääri ülakihte järjekindlalt sasis ja järk-järgult lahti rebis. Tõendusmaterjali on leidnud satelliit Maven, mis asus Marsi ümber tiirutama möödunud aastal.

Mavenil on korda läinud lähedalt jälgida tugeva päikesetormi otsest kahjustavat toimet Marsi praeguseks veel säilinud atmosfäärile. Päikesetuule osakesed andsid ülaatmosfääri gaasile nii palju energiat, et sellest osa sööstis ilmaruumi nii suure hooga, et lendab välja tõenäoliselt ka Päikesesüsteemist.

Võib siis arvata, et just päikesetuulel lasubki põhiline süü selle eest, et Marsi atmosfäär juba kaugetel aegadel noorusaegadel juba nii kiiresti õhenes, et vedel vesi planeedi pinnalt madala õhurõhu tõttu kadus ja Marss muutus suhteliselt Maa-sarnasest võibolla isegi elukõlblikus planeedist selleks külmaks kõrbeplaneediks, millisena me seda täna tunneme.

Miks siis aga maakeral atmosfäär alles on, kuigi Maa on Päikesele lähemal kui Marss ja päikesetuul peaks meie kandis olema selle võrra tugevamgi? Asi on selles, et maakeral on tugev magnetväli, mis päikesetuule laetud osakesi selle atmosfäärist otsustavalt eemale suunab.

Toimetaja: Jaan-Juhan Oidermaa

Hea lugeja, näeme et kasutate vanemat brauseri versiooni või vähelevinud brauserit.

Parema ja terviklikuma kasutajakogemuse tagamiseks soovitame alla laadida uusim versioon mõnest meie toetatud brauserist: