Kääbusplaneedil on väike kaaslane   ({{commentsTotal}})

Külmal kääbusplaneedil, kaugel Kuiperi vööndis ringi tiirutaval Makemakel on oma kuu. Nii teatas Ameerika Ühendriikide kosmoseamet NASA kosmoseteleskoobiga Hubble tehtud vaatluste põhjal.

 

Makemake oli seni ainus Kuiperi vööndi kääbusplaneet, millel looduslikku kaaslast teada ei olnud. Ülejäänud kolmel teadaoleval Kuiperi vööndi kääbusplaneedil Pluutol, Erisel ja Haumeal on nende ümber tiirutavad väiksemad taevakehad juba varem avastatud.

Et kuu, millele teadlased on esialgseks hüüdnimeks andnud MK2, on Makemakest endast umbes 1300 korda tuhmim, võib tema hilise avastamise teadlastele muidugi andeks anda, seda enam, et ka Makemake ise on näiteks Pluutost viis korda tuhmim. MK2 on päris väike ka, läbimõõdult mõnevõrra üle saja kilomeetri ehk umbes kümmekond korda väiksem kui Makemake ise.

Hubble'i kaamera leidis MK2 aga üles, sest sel seadeldisel on üsna hea võime eristada suhteliselt eredate taevakehade läheduses ka suhteliselt tuhme taevakehi. Sama vaatlustehnika abil on teadlased varem avastanud ka Pluuto väiksemaid kuid.

2005. aastal avastatud Makemake juurest on kaaslast ka varem otsitud, aga siiani tulutult. Nüüdse eduka pildianalüüsi tiimijuht Alex Parker Colorados asuvast Southwest Research Institute'ist peab põhjuseks kaaslase orbiiti kääbusplaneedi ümber, mis paistab meie poole suhteliselt serviti, mistõttu MK2 paistab siit vaadates alatihti Makemakele nii lähedal, et upub ta särasse ära.

Kaaslase avastamine on teadlastele tähtis, sest selle orbiiti lähemalt uurides saame määrata täpsemini süsteemi massi ja selgemini mõista ta kujunemislugu.

Täpsemini on aga juba teada Makemake nimesaamislugu. Nime on ta saanud Lihavõttesaare Rapa Nui rahva viljakusjumala ja inimsoole alusepanija järgi. Seos Lihavõttesaarega tuleneb aga sellest, et Makemake avastati just 2005. aasta ülestõusmispühade aegu. Nüüd on põnev oodata, millise nime Makemake kaaslane MK2 endale päriselt saab.

Toimetaja: Jaan-Juhan Oidermaa



Nutiseade diagnoosib sekunditega meeste viljatusprobleeme

Meeste spermakvaliteedi ja spermid arvukuse hindamine võib muutuda lähiaastatel oluliselt lihtsamaks. Uus nutitelefonil ja 3D-prinditaval liidesel põhinev seade tõestab, et kulukaid analüüse saab teha kodus 98 protsendini küündiva täpsusega.

Paastupäevik | kirjutab Allan: patuga pooleks paastudes

Novaatori paastueksperiment on jõudnud 22. päevani. Selles paastupäeviku sissekandes jagab katsealune Allan oma viimase kahe nädala paastukogemust, mis tema hinnangul on olnud äärmiselt valgustav ning kogemuste rohke.

Ka emased tihased laulavad

Talvise pööripäeva järel päevade pikenedes hakkavad linnud üha aktiivsemalt laulma. Kui mitte varem, siis hiljemalt jaanuari lõpu päikselistel päevadel võib rasva- ja sinitihaseid laulmas kuulda.