Kuidas lõhnab Titan? ({{commentsTotal}})

Kunstniku nägemus Titani pinnast.
Kunstniku nägemus Titani pinnast. Autor/allikas: Karl Kofoed

Avakosmosel on astronautide sõnul iseloomulik terav metalne aroom. Teiste planeetide ja nende kuude atmosfääris leiduvate lõhnade otseselt tunnetamine jääb aga vähemalt lähitulevikus kättesaamatuks unistuseks. NASA teadlased leiavad nüüd Saturni kuu Titani atmosfääri spektri alusel sünteesitud molekuli alusel, et see lehkaks bensiini ja soolegaaside järele.

Kuigi spektromeetria ehk keemiliste ühendite nende kiiratava või neilt peegelduva valguse alusel analüüsimine on planeediteadlaste elu märgatavalt kergemaks teinud, on meetodil siiski ka omad puudused. Tundmatute ühendite puhul annab see aimu küll nende massist, kuid mitte täielikust keemilisest valemist. Sarnaselt on kuriteopaigalt leitud sõrmejäljest koheselt kasu vaid siis, kui seda millegagi võrrelda on.

Astronoomid on küll Titani atmosfääri värvi alusel oletanud, et see peab sisaldama lämmastikku ja süsivesinikke sisaldavaid ühendeid, kuid see kitsendas potentsiaalsete kahtlusaluste ringi vaid kümnete tuhandete ühenditeni. Saturni kuudesüsteemi uuriva Cassini satelliidi poolt kogutud andmed on aga samas lisaks viidanud, et atmosfääris leidub kindlalt ka veel benseeni, kõige lihtsamat aromaatset süsivesinikku.

Nõnda otsustas Joshua Sebree töörühm eelnenud laborikatsetes kasutatud metaani ja lämmastiku segule lisada ka benseenile sarnanevaid tsüklilisi aromaatseid ühendeid. Gaasikambris Titani pinnale iseloomulike tingimuste matkimisel tekkiski üks seni tundmatuks jäänud ühenditest, millele sarnanevat sõrmejälge Cassini spektromeetriga seni täheldatud on.

Kuna see sisaldab ka aromaatset süsivesinikku, oletab töörühm, et see lõhnaks bensiini järgi. Sebreel ning tema kolleegidel on kavas lähenemisviisi ka teiste seni tundmatuks jäänud ühendite olemuse välja selgitamiseks kasutada.

Toimetaja: Jaan-Juhan Oidermaa



TTÜ labor.TTÜ labor.
Eesti teadlase töörühm võib tuua läbimurde Parkinsoni haiguse ravimisel

Rahvusvaheline neuroteadlaste töörühm, mida juhib eestlasest professor Mart Saarma, on pärast kümneaastast uurimistööd valmis kliiniliselt katsetama uut ravimit, mis võib tuua läbimurde Parkinsoni haiguse ravimisel.

Osama bin Laden.Osama bin Laden.
Doktoritöö analüüsis Usāma ibn Lādini sõnumeid uudse meetodiga

Tallinna ülikooli doktorant Helen Geršman uuris Saudi Araabiast pärit Usāma ibn Lādini kirjalikke ja suulisi sõnumeid retoorilisest vaatenurgast, mida pole sarnaselt varem analüüsitud.

Teadlased väidavad nüüd oma katsete põhjal, et kassid hoolivad inimestest ikka küll.Teadlased väidavad nüüd oma katsete põhjal, et kassid hoolivad inimestest ikka küll.
Geeniuuring: kassid kodustasid end ise

Esimesed kassid hakkasid inimeste südameid ja meeli vallutama enam kui 9000 aasta eest käsikäes põlluharimise laiema levikuga, leiavad paarisaja iidsel ajal elanud kassi säilmetes leidunud DNA-d uurinud teadlased. Geneetilises mõttes erineb nüüdisaegne kodukass enda kunagistest esivanematest imevähe.

Raudmees Gunnar GrapsRaudmees Gunnar Graps
"Mind tõstke täheraale" ehk Gunnar Grapsi tee taevasse

Alates 9. juunist on võimalik võimsamate teleskoopidega hea õnne korral näha taas taevalaotusel Eesti rokkmuusika legendi Gunnar Grapsi. Tõsi, seekord asteroidi kujul. Laulus "Pilved kuuvalgel" kõlanud soov "Mind tõstke täheraale, kus säras paistvad kauged sinitaevad" on viimaks täitunud.