Kuidas lõhnab Titan? ({{commentsTotal}})

Kunstniku nägemus Titani pinnast.
Kunstniku nägemus Titani pinnast. Autor: Karl Kofoed

Avakosmosel on astronautide sõnul iseloomulik terav metalne aroom. Teiste planeetide ja nende kuude atmosfääris leiduvate lõhnade otseselt tunnetamine jääb aga vähemalt lähitulevikus kättesaamatuks unistuseks. NASA teadlased leiavad nüüd Saturni kuu Titani atmosfääri spektri alusel sünteesitud molekuli alusel, et see lehkaks bensiini ja soolegaaside järele.

Kuigi spektromeetria ehk keemiliste ühendite nende kiiratava või neilt peegelduva valguse alusel analüüsimine on planeediteadlaste elu märgatavalt kergemaks teinud, on meetodil siiski ka omad puudused. Tundmatute ühendite puhul annab see aimu küll nende massist, kuid mitte täielikust keemilisest valemist. Sarnaselt on kuriteopaigalt leitud sõrmejäljest koheselt kasu vaid siis, kui seda millegagi võrrelda on.

Astronoomid on küll Titani atmosfääri värvi alusel oletanud, et see peab sisaldama lämmastikku ja süsivesinikke sisaldavaid ühendeid, kuid see kitsendas potentsiaalsete kahtlusaluste ringi vaid kümnete tuhandete ühenditeni. Saturni kuudesüsteemi uuriva Cassini satelliidi poolt kogutud andmed on aga samas lisaks viidanud, et atmosfääris leidub kindlalt ka veel benseeni, kõige lihtsamat aromaatset süsivesinikku.

Nõnda otsustas Joshua Sebree töörühm eelnenud laborikatsetes kasutatud metaani ja lämmastiku segule lisada ka benseenile sarnanevaid tsüklilisi aromaatseid ühendeid. Gaasikambris Titani pinnale iseloomulike tingimuste matkimisel tekkiski üks seni tundmatuks jäänud ühenditest, millele sarnanevat sõrmejälge Cassini spektromeetriga seni täheldatud on.

Kuna see sisaldab ka aromaatset süsivesinikku, oletab töörühm, et see lõhnaks bensiini järgi. Sebreel ning tema kolleegidel on kavas lähenemisviisi ka teiste seni tundmatuks jäänud ühendite olemuse välja selgitamiseks kasutada.

Toimetaja: Jaan-Juhan Oidermaa



Täisnimekiri võitjatest: tänavused parimad õpilastööd

Parimad õpilasteadlased üle Eesti kogunesid Tallinnasse lauluväljakule esitlema oma uurimistööde tulemusi ning reede pärastlõunal jagati välja riiklikud tunnustused parimate tööde autoritele ja juhendajatele.

Uuendatud: 16:04 
Steve.Steve.
Kodanikuteadlased leidsid uut tüüpi virmalise

Kodanikuteadlased on üheskoos elukutseliste füüsikutega kirjeldanud uut tüüpi virmalist. Steve'iks nimetatud atmosfäärinähtus toob esile sotsiaalmeedia kasvava olulisuse teadusuuringutes.

ALICE eksperiment.
Põrgutis võis tekkida tilgake noort universumi

Vaid mõni miljondik pärast Suurt Pauku täitis universumi aine algosakestest – kvarkidest ja gluoonitest – koosnev ülikuum supp. Suure Tuumaosakeste Põrguti juures töötavad füüsikud teatavad nüüd, et sarnast ainet saab tekitada ka tavaliste vesinikutuumade põrgutamisega. Avastus võib hõlbustada nii universumi algusaegade uurimist kui ka füüsika alustõdede mõistmist.