Makemake saladused paljastatud ({{commentsTotal}})

Kunstniku nägemus Makemake pinnast. Autor: ESO/L. Calçada/Nick Risinger

Astronoomid on viimaks tähevarjutuse poolt pakutavat võimalust ära kasutades saanud lähemalt tutvuda 2005. aastal avastatud kääbus- planeedi Makemake omadustega. Vaatlused näitavad, et taevakeha on ellipilise kujuga, sellel puudub atmosfäär ja kääbusplaneedi pinna koostis varieerub sõltuvalt regioonist märkimisväärselt.


Neptuunist kaugemal asuvaid objekte on äärmiselt raske täpsemalt uurida. Isegi parimate teleskoopide lahutusvõime ei võimaldada kääbusplaneetide pinnale pilku heita. Ainus võimalus nende koostise kohta midagi teada saada, on saata sinna sond või ära kasutada juhtumeid, kus kääbusplaneedid mõnda kaugel asuvat tähte varjutavad. Polüneesia kultuuris maailma loonud jumaluse järgi nime saanud Makemake teeb seda aastas keskmiselt kolm korda, kuigi mõningatel juhtudel on kinnistäht taolisteks vaatlusteks liialt tuhm.


Tähevarjutuse ajal saab mõõta selle pikkust ja taevakeha poolt blokeeritava valguse hulka. Samuti pakub kasulikku informatsiooni ka see, kas Maani jõudva tähevalguse hulk kahaneb järsult või aeglasemalt. Viimasel juhul on taevakehal atmosfäär ja omakorda saab tuletada nii selle tiheduse ja koostise. Seekordsetel vaatlustel kasutatud kolm Euroopa Lõunaobservatooriumi teleskoopi aga tähe aeglast tuhmumist ja eredamaks muutumist ei täheldanud. Seega puudub vastupidiselt Pluutole Makemake'l mainimisväärne atmosfäär.


Lisaks sellele võib oletada, et kääbusplaneedil pole ka kuudesüsteemi, millega eelpool nimetatud eksplaneet tuntust kogunud on. Alternatiivselt jääb nende läbimõõt lihtsalt alla 200 kilomeetri. Kuna erinevate teleskoopide jaoks kestis varjutus erineva aja, saab välistada, et Makemake on ideaalse sfäärilise kujuga. Tõenäoliselt on selle läbimõõt ühes suunas umbes 5% võrra suurem kui teises – vastavalt 1500 ja 1430 kilomeetrit.


Viimaks selgitati välja taevakeha albeedo ehk kui palju sellele langevast valgusest tagasi kosmosesse peegeldub. Kuigi keskmine näitaja on Makemake puhul 0,77 – Kuu omast umbes 6,5 korda suurem – varieerub see sõltuvalt piirkonnast tunduvalt. Juhtiva hüpoteesi kohaselt külmus kääbusplaneedi atmosfäär osaliselt, mis selgitaks Make- make heledamaid piirkondi. Tumedamates regioonides on aga jäine kirme olulise vahe tekitamiseks liialt õhuke.


Seega kujutab kääbusplaneet tõenäoliselt kääbusplaneetide evolutsioonipuus Erise ja Pluuto vahelüli. Mil endisel Päikesesüsteemi välisplaneedil leidub atmosfäär, on Erisel see tervikuna külmunud. Seeläbi peegeldab viimane kosmosesse tagasi lausa 96% sellele langevast valgusest.


Töörühma uuimus ilmus ajakirjas Nature.

Toimetas Jaan-Juhan Oidermaa


Nutiseade diagnoosib sekunditega meeste viljatusprobleeme

Meeste spermakvaliteedi ja spermid arvukuse hindamine võib muutuda lähiaastatel oluliselt lihtsamaks. Uus nutitelefonil ja 3D-prinditaval liidesel põhinev seade tõestab, et kulukaid analüüse saab teha kodus 98 protsendini küündiva täpsusega.

Paastupäevik | kirjutab Allan: patuga pooleks paastudes

Novaatori paastueksperiment on jõudnud 22. päevani. Selles paastupäeviku sissekandes jagab katsealune Allan oma viimase kahe nädala paastukogemust, mis tema hinnangul on olnud äärmiselt valgustav ning kogemuste rohke.

Ka emased tihased laulavad

Talvise pööripäeva järel päevade pikenedes hakkavad linnud üha aktiivsemalt laulma. Kui mitte varem, siis hiljemalt jaanuari lõpu päikselistel päevadel võib rasva- ja sinitihaseid laulmas kuulda.